May 2021

臺灣紅茶的發展史

說到台灣茶常以喉韻淳厚的烏龍茶、花香悠揚的包種茶與回甘清香的高山茶為代表。許多國人似乎對台灣產的紅茶有些陌生,甚至不覺得台灣紅茶可以媲美外國的紅茶。然而,台灣的紅茶也曾經輝煌過,甚至是台灣茶葉外銷的主力,與英式紅茶生產大國印度、錫蘭(斯里蘭卡)、印尼並駕齊驅。台灣紅茶品質優異,值得大家細細品味。而台灣紅茶發展的故事,同樣值得回味。

茶葉香氣的種類與來源

感受一杯茶,除了飲入茶湯,不同的分子在口腔攪動創造的滋味,還有多元的氣味影響著我們的感官。在嗜好性的飲品中,多元的香氣與滋味總是能夠建構出不同想像,但是需要一些味覺與嗅覺的記憶才能讓形容風味的詞彙貼近自己的感受。茶葉為什麼有別於其他樹葉,能產生那麼多變的氣味?這是一個很有趣也非常實際的問題。

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茶葉竟然能產生花香、果香與蜜香

台灣包種茶的特色是帶有優雅的花香,有人更精描述是類似蘭花、桂花或茉莉花香,而東方美人茶則是帶有蜜香與熟果香。這些都是茶葉自己生成的香氣,完全沒有加入任何的香精。曾經有一段時期台灣有些茶葉透過薰花的方式,把花香逐漸熏入茶葉中,讓沖泡的時會帶有花香味,後來,製茶技術進步,以做香的工藝就能創造出來這些花香的茶,不用添加香精也不透過熏花的方式。