拼配茶、調味茶與單品茶的差異?

我們所說的茶,可以是很純粹從茶葉沖泡出來的飲品,也可以很廣泛很多元,混合水果、藥草與香料調和出的飲料。

「茶」的定義可以很廣,植物組織萃取出來的液體大概都可以泛稱為茶,例如花草茶、果茶、葉茶。英文中也常這麼使用herbal tea,代表花或藥草沖泡出來的茶。這些都可稱為「tisane」,基本上由草本植物與水果組成,通常是無咖啡因的飲品。嚴格的定義「茶」,英文的「tea」,是由茶樹(Camelliia sinensis)這個物種的芽葉製作之飲品。再透過不一樣的製程,可以製造出不同的茶類。

依據茶葉的使用專一程度,大致可分為四大類,單品茶、拼配茶、調味茶與其他茶類。

  • 單品茶

通常指由同一種茶樹品種製成的茶,茶葉來自同地區的茶園。不同品種的茶樹,製作出來的茶類有不同的特色。同一個茶園在春季與冬季採的茶,因為氣候的關係使風味有變化風味,也可以依採收季節分成春茶、冬茶,台灣產的茶常分為春茶、秋茶與冬茶,或如大吉嶺紅茶,有分春摘、夏摘。單品茶更講求茶品的特殊性,例如產地特殊的氣候、特殊的品種香、製茶師獨特的製茶工藝。有時候一種茶做了一次,就再也做不出來了,雖然獨特,但成為絕響。

  • 拼配茶

其實茶業界常常將不同品種的茶葉,或不同季節與產地的茶依比例混合,這個技術稱為拼配,品配茶與調和茶。這樣的話可以調和各茶葉的優點,能夠確保茶葉品項的品質與風味的一致性,以長期維持相似的風味。相較於單品茶講求細緻獨特的味道,調和茶與拼配茶更在乎長期且穩定的供應量與風味。藉由拼配,可以解決單一茶園供應不足或品質變動的風險,也因此必須仰賴多管道獲得茶葉,經專業的人員將不同品質或風味的茶混合在一起,依照市場的需求做銷售。拼配茶原料上,還是只有使用茶葉作為調配,未加入其他的輔料。

  • 調味茶

通常指茶商品內加入非茶葉的成分,例如加入花、果、香草調製的茶,或是以將具有香氣的植物組織或香精加以薰調整風味,使茶品喝起來帶有其他非茶葉本身的味道,講求茶葉與輔料味道的平衡。台灣人的飲茶習慣很少喝調味茶,大部分的調味茶是熏花茶,以茉莉花、樹蘭、桂花等熏製而成。東南亞國家,則非常喜愛這種熏花類型的茶葉,也常將香料與茶葉調配飲用。南亞地區也會將香料入茶,印度知名的masala tea,則是調和數種香料,如丁香、豆蔻、綠豆蔻、薑等與茶一起沖泡,也常煮成香料奶茶。

  • 其他的茶

茶葉作為一個嗜好性飲品,咖啡因提神的效果,某方面來說是飲茶愛好者喝茶的原因之一,但並非所有喝「茶」的人,都希望有咖啡因的存在,也些人喝的茶還有其他的效用與滋味。東方的青草茶,西方的herbal tea概念類似,都把一些具有藥用的草本植物沖泡飲用,有時在意的不是茶飲的適口性,而更注重其藥性。將具有香味的草藥或香料,加入一些花或果,則變成風味多變的花草茶或花果茶。有些樹葉也被當作茶來喝,像是芭樂葉茶、桑葉茶、苦丁茶、南非葉茶。

植物組織萃取出的茶湯,都具有不同的植化素(phytochemicals),基本上會帶來不同的顏色、味道甚至是氣味。現代人也越來越接受不一樣風味的茶,不管是滋味的特殊性,也強調風味之間的調和與衝突性。